Israel Vs Washington.

14 Marzo 2010 por Josema

El primer ministro israelí intentó el domingo restar importancia a una riña diplomática grave con Estados Unidos, urgiendo a la calma luego de que Washington rechazara fuertemente la construcción de mil 600 apartamentos para judíos en el este de Jerusalén.

La ya tensa relación de Israel con Estados Unidos enfrentó un serio bache la semana pasada, cuando Israel anunció los planes de construcción durante una visita del vicepresidente estadounidense Joe Biden.

El momento del anuncio avergonzó a la administración del presidente Barack Obama y puso en peligro las negociaciones de paz indirectas con los palestinos.

Estados Unidos respondió con críticas repetidas, incluido un discurso de la secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton durante el fin de semana.

El primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, sin embargo, no dio indicios de que cancelaría los planes de construcción en el este de Jerusalén, a pesar de las advertencias de Washington de que éstos afectarían el clima de negociaciones.

Se espera que pronto se reanuden conversaciones de paz indirectas entre Israel y los palestinos bajo mediación estadounidense.

“Israel y Estados Unidos tienen intereses mutuos”, dijo Netanyahu a su gabinete. “Pero actuaremos según los intereses vitales del estado de Israel”, agregó.

El futuro del este de Jerusalén es el tema más explosivo desde el conflicto israelí-palestino.

Israel se apoderó del este de Jerusalén en la guerra de Medio Oriente de 1967 y considera la ciudad entera como su capital. Los palestinos consideran el este de Jerusalén como su futura capital.

Biden condenó el plan de construcción usando un duro tono diplomático. Al final de su visita el jueves, sin embargo, suavizó sus críticas en un aparente intento de evitar que el incidente se agravara.

Terremoto en turquia.

9 Marzo 2010 por Josema

El terremoto de 6 grados de magnitud en la escala de Richter que ayer sacudió la región oriental turca de Elazig ha causado la muerte de 51 personas y otras 70 han resultado heridas, principalmente debido a la debilidad de las edificaciones de adobe de esta zona.

Los primeros datos ofrecidos por el Gobierno, que indicaban que el seísmo había causado 57 fallecidos, fueron posteriormente rectificados por el Ministerio de Sanidad, que estableció la cifra definitiva en 51 muertos. «Los operativos de rescate en las provincias afectadas terminaron esta tarde. No queda nadie bajo los escombros», anunció Muammer Erol, gobernador de la provincia de Elazig.

Según el Instituto Sismológico de Estambul, el temblor ocurrió a las 02.32 (GMT), es decir, cuando la mayoría de los turcos estaban durmiendo. El epicentro se registró cerca del pueblo de Basyurt. Los sismógrafos detectaron unas cuarenta réplicas y los expertos indicaron que podrían producirse todavía algunas más.

Tiendas de campaña.

El dispositivo de emergencia incluyó el envío de helicópteros y la Media Luna Roja habilitó 20 casas prefabricadas, 230 tiendas de campaña y dos cocinas de campaña para atender a quienes han perdido sus viviendas y se preparaban para pasar al raso una larga y fría noche.

El alto número de víctimas fue atribuido por expertos y por las autoridades a los ladrillo de adobe, que se emplean frecuentemente en esta región del este de Turquía.

El propio primer ministro turco, Recep Tayip Erdogan, declaró desde Ankara que no fue el terremoto en sí, sino el tipo de edificaciones, el que ha acabado con la vida de esas 51 personas. «Desgraciadamente, las casas hechas de ladrillos de adobe son parte de la arquitectura de la región. Hemos dado las órdenes a las autoridades provinciales para que cambien las estructuras arquitectónicas de la región», declaró el jefe de Gobierno, que también advirtió a la población que no entre en sus viviendas.

El profesor turco Miktad Kadioglu, especialista en gestión de desastres naturales, explicó a una televisión local que los tejados de las casas de adobe cocido al sol son muy frágiles, especialmente después de absorber el agua y la nieve del invierno.

Las advertencias del primer ministro son, de hecho, una constante en Turquía desde el terremoto que en 1999 devastó la región del Mármara, afectó a Estambul y causó 18.000 víctimas mortales.

El peor terremoto de la historia del país se produjo en 1939 en la provincia oriental de Erzican y causó 33.000 víctimas mortales.

Cadena de atentados en Bagdad.

25 Enero 2010 por Josema

Una serie de fuertes explosiones contra diversos hoteles del centro de Bagdad ha matado a al menos 36 personas y herido a más de 70, según ha informado un portavoz de la policía iraquí. Las autoridades prevén que las cifras aumenten a un alto número de víctimas mortales en las próximas horas.

Un primer estallido ha sacudido la céntrica plaza de Fardús, cerca de los hoteles Ishtar Sheraton y Palestina, en el lado este del río Tigris. Poco después, otras dos grandes explosiones sucesivas se han dado a la entrada del hotel Babel, en el barrio de Yadría, en las proximidades del hotel Hamrá, en el distrito de Al Karrada. El ministro del Interior ha confirmado que los ataques iban dirigidos a causar una matanza en determinados hoteles de Bagdad.

La ciudad vivía un periodo de relativa calma. El último golpe de los terroristas en la capital se dio el pasado diciembre cuando otra serie de atentados mató a más de 20 personas e hirió a casi un centenar en vísperas del Día de Ashura, una de las fechas más señaladas en el calendario de los chiíes.

Este ataque parece confirmar la temida ola de violencia de cara a las elecciones generales de Irak en marzo de 2010.

Afganistán: una guerra “subcontratada”.

5 Diciembre 2009 por Josema

Un detalle que quedó por fuera del discurso del presidente de Estados Unidos Barack Obama cuando anunció su nueva estrategia para la guerra en Afganistán fue la cantidad de contratistas independientes que ya operan en ese país.

En la actualidad hay 104.000 contratistas militares apoyando la misión de las tropas estadounidenses. La cifra se conoce por que una ley promulgada por Obama produjo un sitio gubernamental en internet donde se publican datos sobre lo que invierte Washington en estos contratistas.

Según analistas, esta cifra sin duda va aumentar a medida que lleguen los 30.000 soldados anunciados para el año entrante dentro del plan de intensificación de la guerra ne Afganistán.

Gran parte del trabajo contratado a estas empresas independientes cubren labores de reconstrucción y construcción de infraestructura, como carreteras, escuelas, campamentos.

Los contratistas también asisten en el mantenimiento del ejército; sirven las comidas a los soldados, transportan municiones, proveen seguridad para el embajador de EE.UU. en Kabul y apoyan el entrenamiento a unidades de policía afgana.

Contratistas y subcontratistas.

Esto es lo que salta a la vista. Pero un ex asesor de la OTAN en Afganistán afirma que hay todo un nivel de subcontratistas y operaciones que llevan a cabo labores que escapan una simple auditoría.

Robert Young Pelton, que también es autor de un libro sobre los contratistas en la guerra contra el terrorismo, dice que existe un inmenso mecanismo de apoyo para labores de inteligencia y apoyo a las tropas que no se publica.

“También está, naturalmente, la guerra secreta de la CIA en Pakistán, donde utilizan sus propios contratistas para trabajos de inteligencia y realizar sus propios ataques”, aseguró Young Pelton en un programa de la BBC.

Hace unos meses, el diario The New York Times afirmó en un artículo que el servicio de inteligencia de EE.UU. había contratado a la firma Blackwater para localizar y asesinar líderes del grupo extremista al-Qaeda.

Blackwater -integrado casi en su mayoría por ex militares- recibió amplias comisiones para trabajar en la guerra en Irak, pero en varias ocasiones fue acusado de violaciones del código de guerra e implicado en la muerte de civiles. Desde entonces cambió su nombre a Xe.

El diario dice que la CIA no firmó un contrato formal con Blackwater, un sistema que parece repetirse con otros trabajos y acuerdos.

Este tipo de negocio hace muy complicada la fiscalización de las actividades y los millones de dólares invertidos en Afganistán, comentó a la BBC la analista del Middlebury College, Allison Stanger.

“Los contratistas principales se conocen. Si embargo, la mayoría del trabajo se subcontrata y una vez llega a ese nivel se empantana y toda la información está envuelta en una nube de secretos”, expresó.

Para el colmo de cosas, dice Stanger, los inspectores generales del Pentágono que deben llevar a cabo la veeduría de todo el costo de la guerra también están subcontratados.

Entre las consecuencias que genera este sistema están el desperdicio de fondos y la dificultad de asignar responsabilidades en caso de excesos y violaciones al derecho internacional.

Mucha de la corrupción está exacerbada por la cantidad de dinero que se ha vertido en los últimos ocho años (…) para cuando las cosas llegan a su destino ya han pasado por muchas manos

Como muchos de los subcontratistas son afganos, la situación alimenta la corrupción en ese país.

En declaraciones a la Comisión de Relaciones Exteriores del Congreso de EE.UU., la secretaria de Estado Hillary Clinton declaró que la “tercerización” a los afganos era positiva porque los involucraba, pero también presentaba sus complicaciones.

“Mucha de la corrupción está exacerbada por la cantidad de dinero que se ha vertido en los últimos ocho años. Estamos tan dependientes de una larga línea de abasteciemiento donde todo se importa (…) que, para cuando las cosas llegan a su destino ya han pasado por muchas manos”, expresó Clinton.

La situación es mucho más complicada que eso, asegura Robert Young Pelton.

“A un intérprete se le pagan US$930 diarios para que trabaje al lado de un contratista que cobra US$1.200 diarios. Cuando a los afganos se les acusa de corrupción ellos se dan la vuelta y le dicen a EE.UU. que se están robando todo el dinero antes de que les llegue a ellos”, señala.

“No se trata de gente sacándose su tajada aquí o allá. Es la ridícula idea de contratar a personas por US$150.000 anuales para supervisar a gente que se gana US$400 al mes.”

Tensión entre España e Israel.

30 Octubre 2009 por Josema

Después de un día de malestar diplomático entre España, Israel e Italia, las aguas parecen volver a su cauce. Todo indica que un general español asumirá a principios del 2010 el mando de las fuerzas de la ONU en el sur del Líbano, tal y como estaba previsto y a pesar de una petición de Israel filtrada a la prensa.

El diario Haaretz informó ayer que a principios de octubre el primer ministro Benjamin Netanyahu solicitó confidencialmente a su homólogo italiano, Silvio Berlusconi, que su país continuara liderando la misión de la Fuerza Interina de las Naciones Unidas en el Líbano (Finul). Argumentó que la situación es extremadamente delicada y un cambio de mando podría provocar problemas de coordinación. Después de esta petición, fueron los italianos quienes transmitieron a Madrid el deseo israelí de prorrogar el mando italiano, que también compartirían libaneses y estadounidenses.

De acuerdo con el diario israelí, Netanyahu se hizo eco de la preocupación de su Ejército ante el relevo programado para enero, pero no informó sobre la petición ni siquiera a su Ministerio de Exteriores. Y esto provocó informaciones contradictorias cuando el Gobierno español pidió al israelí que aclarara su postura.

La noticia provocó ayer una cadena de aclaraciones. Diplomáticos españoles aseguraron a Efe: «Lo único que nos consta es la posición oficial del Gobierno de Tel Aviv» de que Israel espera de España un alto grado de cooperación.

«No tenemos preferencias respecto al comando de la Finul, cooperaremos con cualquier mando», coincidía un portavoz de Exteriores israelí. También Italia «mantendrá su compromiso con España», como quiso dejar claro el ministro de Exteriores italiano, Franco Frattini: «Nadie nos ha pedido nada y la petición tiene que venir del secretario general de la ONU». Y recalcó que España desea dirigir la misión y por ello Italia ha decidido no oponerse «a condición de que aumente sus tropas».

No habrá cambios, por tanto, en la agenda prevista para la Finul, aunque queden tensiones diplomáticas por aclarar. Es previsible que la supuesta intromisión israelí sea abordada la próxima semana entre el Gobierno español y el titular de Defensa israelí, Ehud Barak. Este visitará Madrid para firmar el mayor acuerdo bilateral de cooperación militar, precisamente cuando la Asamblea General de la ONU debata el informe sobre crímenes de guerra cometidos por el Ejército de Israel y Hamás durante la reciente ofensiva de Gaza.